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ルートヴィヒ・ヴァン・ベートーヴェン (Ludwig van Beethoven)の画像

1770 - 1827 ドイツ(Bundesrepublik Deutschland)


ベートーヴェンは1770年12月16日、神聖ローマ帝国ケルン大司教領(現ドイツ領)のボンで父ヨハン、母マリア・マグダレーナの長男として生まれました。1774年頃より父からその才能を当てにされ、虐待とも言える苛烈を極める音楽のスパルタ教育を受けたことから、一時は音楽そのものに対して嫌悪感すら抱くようにまでなってしまいます。1778年にはケルンでの演奏会に出演し、1782年よりクリスティアン・ゴットロープ・ネーフェに師事します。

1787年、16歳のベートーヴェンはウィーンに旅し、かねてから憧れを抱いていたモーツァルトを訪問します。その頃、最愛の母マリアが亡くなり、父に代わり仕事を掛け持ちして家計を支え、父や幼い兄弟たちの世話に追われる苦悩の日々を過ごします。

1792年7月、ロンドンからウィーンに戻る途中ボンに立ち寄ったハイドンに才能を認められ弟子入りし、11月にはウィーンに移住し(12月に父死去)、まもなく、ピアノの即興演奏の名手(ヴィルトゥオーゾ)として名声を博します。

20歳代後半頃より持病の難聴が徐々に悪化、26歳の頃には中途失聴者となります。音楽家として聴覚を失うという死にも等しい絶望感から、1802年には『ハイリゲンシュタットの遺書』を記し自殺も考えますが、強靭な精神力をもってこの苦悩を乗り越え、再び生きる意思を得て新しい芸術の道へと進んでいきます。

1804年に交響曲第3番の発表を皮切りに、その後10年間にわたって中期を代表する作品が書かれ、ベートーヴェンにとっての傑作の森と呼ばれる時期となります。

40代に入ると、難聴が次第に悪化し、晩年の約10年はほぼ聞こえない状態にまで陥ってしまい、さらなる苦悩が続いて一時作曲が停滞しますが、そうした苦悩の中で交響曲第9番や『ミサ・ソレムニス』といった大作、ピアノ・ソナタや弦楽四重奏曲等の作品群を生み出します。

1826年12月に肺炎を患ったことに加え、黄疸も発症するなど病状が急激に悪化し、病床に臥します。10番目の交響曲に着手するも未完成のまま翌1827年3月26日に56年の生涯を閉じます。その葬儀には2万人もの人々が駆けつけるという異例なものとなりました。

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